Noticia del día: Nacen Monos Fluorescentes

Nacen los primeros monos modificados genéticamente cuyos descendientes irán adaptado totalmente su genoma para ayudar a investigar enfermedades humanas hasta ahora incurables.

El objetivo es crear familias de monos con genes de enfermedades humanas como esclerosis múltiple, fibrosis quística y Parkinson, para ayudar en el entendimiento y tratamiento de estos males con modelos animales.

El 1er paso paso para esto: Monitos Fluorescentes


En el pasado ya se habían creado monos transgénicos con una Proteína Verde Fluorescente que les hace brillar los tejidos bajo luz ultravioleta (ganadora del premio Nobel de Química) pero no se había conseguido que fueran portadores.

Ahora científicos japoneses lograron incorporar la proteina fosforescente (GFP en sus siglas en inglés) en el gen en del esperma de monos tití para que estos puedan transferirla a sus descendientes.

¿Adios a los ratones experimentales?

Los cerebros de los ratones son demasiado pequeños y no son los suficientemente parecidos al cerebro humano para investigar adecuadamente enfermedades como el Alzheimer.
Con éste avance podrá aprovecharse a los primates que son los animales más parecidos al humano. – Dra Erika Sasaki, directora de la investigación. Fuente y video

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La primera ciudad Vegetariana, el micromelón y el combustible de Plátano

La ciudad de Gante en Bélgica, inicia hoy un programa para comer sólo verduras un día a la semana (los jueves) con el objetivo de promover un mejor medio ambiente.

El Ganado Contamina

Los organizadores sostienen que el ganado es responsable de 18% de las emisiones de gas invernadero, una cifra apoyada por la ONU.

Dicen que la industria de producción de carne también degrada el suelo, contamina el aire y fomenta la deforestación.

También se pretende reducir la obesidad. Fuente

El micro melón del Reino Unido

Pepquiño

Llamado pepquiño por su sabor a pepino apesar de su aspecto a sandía, mide tres centímetros y es una fruta exótica de origen latinoamericano, que está siendo introducido a los restaurantes británicos.

Lo cultivan en Reino Unido en invernaderos para distribuirlo en Europa para comerse sólo como aceituna, o en ensaladas y postres. Su cáscara y semillas son comestibles y con un sabor ligeramente agrio. Las semillas provienen de varios países en América Latina, como Colombia, Brasil y Ecuador, aunque allí ya no se consume más. Fuente

Las bananas pueden ser combustible

Las toneladas de desperdicios que producen las bananas, ahora pueden utilizarse como combustible, dice una investigación de la universidad de Nottingham en el Reino Unido.

Vea el proceso en el siguiente video de BBC Mundo.

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de Limón para mi Auto por favor

Guerra Química en Tiempos del Imperio Romano

Simon James, un investigador de la Universidad de Leicester ha identificado lo que parece ser la evidencia arqueológica más antigua de armamento químico, remontándose nada menos que a tiempos del Imperio Romano.

Al parecer, una intena de soldados romanos, que fueron encontrados en una antigua mina asediada en la ciudad de Dura-Europos, Siria, fallecieron no como resultado de una estocada con espada o de un lanzazo, sino asfixiados.

Los hallazgos realizados en el túnel romano revelaron que los persas emplearon betún y cristales de azufre para quemarlo. Cuando ardieron, tales materiales produjeron densas nubes de gases asfixiantes que dejaron inconsciente a la partida romana en cuestión de segundos, matándolos pocos minutos después.

Información adicional en: Scitech News

El Endeavour y el reciclaje de Orina en el espacio

Regresa a la tierra con siete litros de orina reciclada y condensaciones para pruebas, el transbordador espacial “Endeavour” cuyos tripulantes tenían la misión de remodelar y ampliar el espacio habitable de la Estación Espacial Internacional (EEI) llevando instalaciones para ejercicios físicos, enseres de cocina e instalar un “control ambiental regenerativo”, un sistema que recicla la orina de los astronautas (y la condensación del aire) para convertirla en agua potable para consumo comunitario y ser utilizada para enfriar los sistemas de la nave.

“Hicimos pruebas de probar el agua a ojos cerrados”, dijo Bob Bagdigian de la NASA, el principal ingeniero del sistema. “Nadie tuvo fuertes objeciones. Además de un débil sabor a yodo, es tan refrescante como cualquier otro tipo de agua”.

El científico no dejó dudas del éxito del procedimiento. “Tengo un poco en mi refrigerador“, destacó. “Sabe bien para mí”.

La misión comenzó el pasado 14 de Noviembre y duró 16 días regresando éste 30 de Noviembre con siete astronautas Greg Chamitoff tras vivir seis meses en la Estación Espacial Internacional (EEI)

El transbordador dejó a Sandra Magnus como sustituta de Chamitoff en la EEI
Informa Caracol.com

La fórmula de la Coca-cola

 

Coca-cola

Todos sabemos algo acerca de esta bebida refrescante llamada la Coca-cola. No sólo porque es la bebida envasada que mas se vende sino porque ¿quien no ha visto algún anuncio en la televisión o  o quien no ha visto un cartel publicitario de ella?. Sin embargo, poco se sabe de su composición y efectos aunque mucho se especula sobre ello.

Este  refresco carbonatado de color caramelo fue inventado por  John Pemberton  en 1886 como medicina. Era una bebida que “curaba” por cinco centavos de dólar el vaso. Alegó que servía para aliviar el dolor de estómago, la neurastenia, los dolores de cabeza, la impotencia y la adicción a la morfina. ¿Puras mentiras? No. Son propiedades que se asocian a la hoja de coca por su efecto estimulante y ésta era uno de los ingredientes de su fórmula secreta (luego sería retirada). Se ha desvelado que otro elemento “energético” de su receta lo constituyen las nueces de cola. Este tipo de fruto tiene una alta concentración de cafeína. Junto a la teobromina, que también forma parte de su composición química, hace a la Coca-Cola potencialmente adictiva. Es una de las explicaciones que dan sus rivales para justificar su enorme popularidad.

LA RECETA SECRETA:

Se cuenta que sólo la saben dos hombres en el mundo que viven en dos puntos muy alejados del planeta. Pero en un libro antiguo de propiedad del inventor de la fórmula de la Coca-Cola,  describe esta composición:

 ·     1 oz de citrato de cafeína

·     3 oz de ácido cítrico

·     1 fl oz de extracto de vainilla

·     1 cuarto de galón: qt de jugo de lima

·     2 ½ oz de sabor : (80 aceite de naranja, 40 aceite de canela, 120 aceite de limón,20 aceite de cilantro, 40 aceite de nuez moscada, 40 aceite de neroli, 1/4 gt de alcohol )

·     30 libras (14 kg) de azúcar

·     4 fl oz de extracto fluido de coca (sabor descocainizado de la esencia de la hoja de coca)

·     2 ½ galones de agua

·     Caramelo suficiente

 

Indicaciones:

o    “Mezclar la cafeína y el jugo ácido de limón en 1 cuarto de galón de agua hirviendo, agregar la vainilla y sabor cuando se enfríe. Deje reposar durante 24h.

o    Esta receta no especifica cuando se añade el azúcar, la coca, el caramelo o el resto de agua

 

 El nombre del ingrediente secreto de la Coca-cola es Merchandise 7X. Que según la obra de Pendergrast, es fruto de la combinación de distintas esencias: de naranja, de limón, de nuez moscada, de canela de la China, de coriandro, de nerolí y de lima.

El ingrediente activo en la Coca-Cola es el ácido fosfórico, el E-338, cuya función es equilibrar la dulzura, hacer la bebida refrescante y quitar la sed.

Se argumenta que usa como ingrediente un extracto de hoja de coca preparado y que la bebida contiene trazas de este estimulante.

Es corrosiva. El E-338 es capaz de corroer el hierro. Pero la bebida tiene el mismo pH (acidez) que el jugo gástrico, por lo que no afecta al estómago aunque pueda limpiar el óxido de un clavo.

 

Fórmulas para que llueva

 

Foto de Quimica para hacer que llueva

 

Uno de los mayores problemas a los que nos enfrentamos en esta época es la sequía que afecta tanto a los campos como al abastecimiento de la población.

Ante la falta de agua los investigadores se han puesto “manos a la obra” y no sólo están probando un método para crear lluvia sino varios.

En Portugal las universidades generan lluvia mediante la inyección en las nubes de cristales de cloruro de calcio y yoduro de plata. Parece ser que este método consigue resultados alentadores sin alterar el medio ambiente.

Por otra parte un proyecto turco trata de crear nubes infiltrando arena del desierto lo que   daría lugar tanto lluvia como a nieve dependiendo de la época del año.

En cualquier caso, esperemos que la escasez de agua y todos los problemas que esto conlleva no se agrave.

 

 

CIENCIA HECHA POR MUJERES

He leído hace unos días la siguiente noticia:

 

Un artículo en Harvard Bussiness Review sostiene que casi la mitad de las mujeres que empiezan carreras de ciencia y tecnología, acaba dejándolas debido a “culturas machistas hostiles”. Las principales causas que se cita son: ambientes de trabajo machistas, sentimiento de aislamiento o estancamiento de la carrera, culturas que incentivan la toma de riesgos, y posiciones que demandan mucho tiempo y acaban comprometiendo las responsabilidades familiares”

 

Personalmente me siento afectada, porque el problema no es que tengamos menos capacidad que el hombre para esta disciplina, sino que tenemos más difícil la salida profesional.

 

Ejemplos como:

 

·       Virgina Apgar (anastesióloga de Nueva York que en 1953 ideó una prueba en recién nacidos que hoy día se usa para comprobar si necesitan atención medica)

·       Grace Hopper (inventora del lenguaje de programación comercial fácil de usar :COBOL )

·       Marie Curie (que decir, que no sepamos ya de la que ganó el premio Nóbel de física en 1903 y de Química en 1911)

·       Teresa Gerty Cori (Descubridora del proceso catalítico de conversión del glucógeno que le otorgó el Premio Nobel de Medicina en 1947)

·       Maria Goeppert-Mayer (Premio Nobel en Física en 1963 por el descubrimiento de la estructura nuclear orbital)

·       Dorothy Crowfott (que determinó con rayos X la estructura tridimensional de importantes sustancias incluidas la penicilina, Vitamina B12 y la insulina y que la llevó a ganar el premio Nobel por ello en 1964)

·       Rita Levi Montalchi (Premiada con el Nobel de medicina en 1986 por sus descubrimientos en factores de crecimiento)

 

 

Son solo la punta del iceberg y hay muchas más mujeres que han trabajado igual de duro pero sin un reconocimiento en la historia.

Hasta ahora la mujer tiene que pagar un alto precio para dedicarse a su vocación ya que en muchísimos casos debe escoger entre la familia o el trabajo. Espero que las futuras generaciones lo tengan más fácil y  que su motivación sea la única razón para escoger una carrera científica.